Was ist regulierter medizinischer Abfall?

Regulierter medizinischer Abfall (RMW) ist Abfall, der ein „bedeutendes Risiko“ zur menschlichen Gesundheit durch Infektion aufwirft. Normalerweise erzeugt durch Gesundheitspflegeanlagen, kann medizinischer Abfall Körperteile, Körpergewebe, Blut und die Einzelteile umfassen, die durch Blut oder andere körperliche Flüssigkeiten verschmutzt werden. In den Vereinigten Staaten wird die Beseitigung von medizinischem Abfall, alias biogefährlichem Abfall, von der KlimaSchutzorganisation reguliert (EPA) und erzwungen von den staatlichen Ämtern. Medizinischer Abfall wird auch nah in vielen anderen Ländern reguliert.

Regulierter medizinischer Abfall kam zur Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit in den US Ende der Achtzigerjahre, nach einigen Ausdehnungen der Nadeln und anderen biogefährlichen Materialien, die oben auf Stränden sich waschen. Mittelaufmerksamkeit auf der Aids-Epidemie holte den Wert der korrekten Beseitigung von verschmutztem Abfall zur vordersten Reihe, und ein allgemeiner Protest folgte. Dieses führte den US-Kongreß, das medizinische überschüssige aufspürengesetz 1988 zu erlassen und erforderte, dass alle biogefährlichen Materialien separat vom gewöhnlichen Büro- und Haushaltsabfall entledigt werden.

So spät wie 1997, 90% alles regulierten medizinischen Abfalls in den US wurde eingeäschert, aber Interessen über Verbrennungsofenemissionen forderten das EPA auf, Richtlinien hinsichtlich der Verbrennungsofenemissionen herzustellen. Die neuen Richtlinien werden geschätzt, um verringerte Emissionen des Dioxins, des Quecksilbers, der Partikelangelegenheit und der Wasserstoffchlorverbindung zu haben durch 90 bis 98%. Resultierend aus den Richtlinien des EPAS geschätzten wurden 50 bis 80% von vorhandenen medizinischen überschüssigen Verbrennungsöfen eingestellt.

Die neuen Gesetze erhöhten die Kosten von regulierten medizinischen Abfall zehnfach beseitigen. Viele Gesundheitspflegemitten konnten die erhöhten Kosten nicht stützbar decken, und eine Bewegung entstand, um alternative Mittel der Beseitigung zu entdecken. Die sichersten und am ökonomischsten durchführbaren Methoden beziehen mit ein, den Abfall zu entkeimen, um zu entfernen verschmutzt und dann entledigen sich es in einer Aufschüttung.

Regulierter medizinischer Abfall kann mit Hitze entkeimt werden. Die allgemeinste Behandlung ist mit einem Dampftopf, der extreme Hitze und Hochdruck kombiniert, um Mikroorganismen zu töten. Andere Behandlungen beziehen Mikrowellensterilisation, trockene Hitzesysteme oder Plasmabogentechnologie mit ein. Alle diese Methoden sind wirkungsvoll, obgleich die Kosten der Ausrüstung hoch sein können und der Abfall während eines bestimmten Zeitabschnitts behandelt werden muss, zu garantieren, dass alle verschmutzenorganismen getötet worden sind.

Eine andere Weise, regulierten medizinischen Abfall zu entkeimen ist durch Kontakt mit einem oxidierenden chemischen Mittel, normalerweise Chlor. Diese Methode wird besser zu den kleinen Mengen Abfall entsprochen, da sie Chemikalien verbraucht und Giftstoffe wie Chloroform produziert. Ozon ist auch benutzt worden, um medizinischen Abfall zu entkeimen, weil er nicht schädliche Nebenerscheinungen produziert, obgleich es ein Risiko zu den Arbeitskräften während der Behandlung wegen der negativen Auswirkungen des Ozons auf den Lungen gibt.