Verwendeten Sklaven wirklich Steppdecke-Codes auf der Untertageeisenbahn?

2007 lösten ein Bild auf dem Untersatz einer Statue des berühmten schwarzen Staatsmannes und Abolitionist Frederick Douglass eine Kontroverse über der historischen Genauigkeit des Ereignisses aus, das sie bildlich darstellte. Das Bild einer Sklavensteppdecke sollte die Tapferkeit „der Leiter“ entlang der Untertageeisenbahn, eine Volkbemühung ehren, südlichen Sklaven zu helfen, in die freien Nordzustände oder das Kanada zu entgehen. In den Jahren ist eine Art edle Mythologie die Untertageeisenbahn umgebend zusammen mit den geschichtlichen Tatsachen entstanden. Eine vielleicht apokryphe Geschichte bezieht den Gebrauch von Steppdeckecodes mit ein, sagten geheime Symbole, in Steppdecken und in angezeigte äußere sympatische Häuser als Signale für entgehende Sklaven genäht zu werden.

Die Geschichte der Steppdeckecodes wird geglaubt, durch Interviews mit ehemaligen Sklaven oder ihren Nachkommen während der Dreißigerjahre aufgedeckt worden zu sein. Entsprechend diesen Konten entweder die Sklaven, die als Haushälterinnen beschäftigt wurden oder die sympatischen weißen Abolitionisten würden verschiedene Steppdeckecodes in ihre Steppdecken nähen und sie draußen, um hängen sie anscheinend heraus zu lüften. Sklaveninhaber konnten die Bedeutung der Entwürfe nicht beachtet haben, aber die Sklaven, die ein Entweichen durch die Untertageeisenbahn planen, wurden gesagt, um die Steppdeckecodes zu kennen auswendig. Viele der Entwürfe wurden vorbei von Afrika, so sogar der wenige gebildete Sklave konnten die Bedeutung der Steppdeckecodes mit wenig Durcheinander dechiffrieren geholt.

Angeblich würden bestimmte Steppdeckecodes in einem spezifischen Auftrag angezeigt, um Sklaven genügend Zeit zu geben, sich für Entweichen vorzubereiten. Die ersten Steppdeckecodes, genannt den „Affe-Schlüssel,“ würden Sklaven erklären, die es Zeit war, ihre Werkzeuge oben zu erfassen, die für Überleben notwendig sind. Die Sekunde dieser Steppdeckecodes würde ein „Lastwagen-Rad,“ sein, das den Sklaven erklärte, herauf ihre Versorgungsmaterialien zu verpacken, als ob, verpackend für eine Lastwagenreise. Von diesem Punkt an, wurden die Steppdeckecodes häufig geändert, um entgehende Sklaven der spezifischen Informationen zur Verfügung zu stellen würden müssen währenddessen wissen. Ein Entwurf, der zum Beispiel „Tatze des Bären,“ genannt wurde, war angenommen eine Anzeige, zum der gleichen Spur zu folgen, die ein Bär zwecks Nahrung und Wasser in den Bergen finden würde.

Andere Steppdeckecodes, wie „Querbinder“ oder „Britches“ würden entgangenen Sklaven, formaler anzukleiden erklären oder eine Verkleidung anzuziehen. Ein gezackter Entwurf nannte „den Weg des Säufers“ vorgeschlagen, dass ein Sklave in unvorhersehbare Richtungen sich bewegen sollte, um weg von den lokalen Kopfgeldjägern zu werfen. Wenn ein entgangenes Sklavenerforderliches, zum eines sicheren Hauses für Nahrung oder Schutz, bestimmte Steppdeckecodes wie „Maschinenbordbuch-Kabine“ zu finden oder wurden gesagt, sympatische Mitglieder der Untertageeisenbahn oder der freien Schwarzen zu kennzeichnen „Verscheuchen-fliegen“, die mit dem System vertraut waren. Andere Steppdeckecodes würden entgangene Sklaven erinnern, die die Richtung, zum, wie im Falle „der Fliegen-Gänse“ oder „der Sterne zu folgen.“

Während die Geschichte der Steppdeckecodes scheint, mit den bekannten geschichtlichen Tatsachen der Untertageeisenbahn zu passen, gibt es einige zugehörige Probleme. Einige der steppenden Muster, die den Steppdeckecodes zugewiesen wurden, wurden nicht bis nach die Jahre des Bürgerkrieges, am spezifischsten „Querbinder,“ erfunden, der nicht in steppenden Journalen bis die Fünfzigerjahre erscheint. Andere steppende Muster wie „Fliegen-Gänse“ oder „Affe-Schlüssel“ scheinen nicht, als Stenografie besonders nützlich zu sein, da Abweichengänse selten nachts fliegen und das Werkzeug, das als ein Affeschlüssel bekannt ist, nicht bis die 1850s erfunden wurde. Während es sehr plausibel ist, dass sympatische „Leiter“ auf der Untertageeisenbahn Steppdecken oder andere Fahnen als geheime Symbole heraus gehangen haben können, würde es unpraktisch sein, 17 verschiedene Steppdecken zu haben, alle angeblichen Steppdeckecodes in einem Haus zu enthalten.

Die Tradition der Steppdeckecodes wird geglaubt, auf den Erinnerungen der Tochter eines Sklaven groß zu basieren, die die Geschichte zu einem Buchautor der Kinder nachzählten. Die Geschichte der Steppdeckecodes wurde weiter durch die Bemühungen des einflussreichen schwarzen Fernsehsendungwirtes Oprah Winfrey und andere, die nach Geschichten suchen, reales oder apokryphes popularisiert und umgab die Abolitionistbewegung und die Untertageeisenbahn. Die Geschichte der Steppdeckecodes stellt einen satisfying Sidebar zu einem sehr wichtigen historischen und Sozialereignis zur Verfügung, selbst wenn die Details apokrypher als historisch genau sind.