Konnte es Leben auf Mars geben?

Aus allen Planeten im Sonnensystem außer Masse heraus, scheint das Leben auf Mars höchstwahrscheinlich, obwohl die Wahrscheinlichkeit klein ist, vermutlich weniger als 1%. Astronomen haben über die Möglichkeit, seitdem sie „Kanäle“ auf Mars mit frühen Teleskopen sahen, sowie flüchtig sehen das Vorhandensein der Eiskappen spekuliert. Die Aufregung der Aufregung, die Mars „Kanäle“ nach ihrer Entdeckung erzeugten, entband zum Volkskulturbegriff von Marsmenschen. Es wurde schließlich offensichtlich, dass diese Kanäle natürliche Anordnungen waren, aber die Betrachtung um das Leben auf Mars fuhr irgendwie fort.

Die direkte Suche nach dem Leben auf Mars fing in den siebziger Jahren, als die Wikinger landers dort gesendet wurden, wenn ihr Primärauftrag die Analyse ist, des Marsbodens für Mikroorganismen an. Sie fanden keine, einschließlich keine organischen Moleküle überhaupt. Ein neueres lander, Phoenix, angekommen auf Mars 2008 mit empfindlicherer Ausrüstung und wiederholt den Tests, nichts wieder finden. Umfangreiche Prüfung muss wahrscheinlich bis den menschlichen Visitation und die langfristige Besiedlung von Mars warten, die nicht bis 2050 geschehen konnte oder länger.

Obwohl kein Oberflächenleben auf Mars in diesen Aufträgen ermittelt wurde, sind diese Entdeckungen nicht endgültig. Einige Wissenschaftler verwendeten ähnliche Techniken, um auf das Leben in den McMurdo trockenen Tälern von Antarktik zu prüfen, die bekannt, um Mikroorganismen zu besitzen, und sie kamen das Negativ auf und vorschlugen, dass verschiedene Ansätze angefordert werden, um die Wikinger-und Phoenix-Resultate völlig zu überprüfen. Gedankenlos würden diese Tests das Leben unter der Oberfläche verfehlt haben. 2007 wurde es berechnet, dass DNA oder RNS gegründet Leben nicht in der Lage sein würden, für lang weniger als 7.5 Meter (25 ft) unterhalb der Oberfläche zu überleben wegen des hohen Zuflusses von Weltraumstrahlen. Folglich ist die höchstwahrscheinliche Position des Lebens auf Mars noch ungeprüft.

Das endgültigste Beweisstück, das wir z.Z. haben, dass es unter der Oberfläche liegende Marsmikroorganismen in der Tat geben kann, ist die Beobachtung des Methans in der Atmosphäre von Mars. Auf Masse kommt Methan fast immer von einer biologischen Quelle, aber andere Prozesse können Methan herstellen -- normalerweise Vulkanismus oder hydrothermic Tätigkeit. Einige andere seltene nonbiological Prozesse können Methan, wie serpentinization herstellen. Das Vorhandensein des Methans in der Marsatmosphäre zeigt an, dass etwas sie fortwährend produziert, da Methan schnell in der Marssonne aufgliedert. Mars Mangel an Vulkanismus oder hydrothermalen Geysiren bildet es unwahrscheinlich, dass Methan auf diese Art erzeugt wurde. So scheint er wie die Quelle ist entweder irgendein seltener nonbiological Prozess oder unter der Oberfläche liegendes methanogenic Bakterium.

Im Ende ist die Antwort, dass wir noch unsicher sind.