Reist Licht immer mit der gleichen Geschwindigkeit?

Die Lichtgeschwindigkeit in einem Vakuum ist 299.792.458 Meter pro Sekunde oder 670.615.343 Meilen pro Stunde. Dieses wird durch das variable c dargestellt, das für die lateinischen celeritas steht, das Geschwindigkeit bedeutet. Es gibt eine Übereinstimmung unter Physikern, denen, die allgemeine Theorie der Relativität zur Folge hat annehmend, Einsteins das Vorherrschen Physiktheorie, die Lichtgeschwindigkeit in einem Vakuum als Konstante anzunehmen. Folglich wird jedes mögliches Experiment, das vorschlägt, dass die Lichtgeschwindigkeit in einem Vakuum im Laufe der Zeit ändert, in der Physikgemeinschaft mit großem Misstrauen angesehen.

Es bekannt weit jedoch dass die Lichtgeschwindigkeit variabel ist, wenn das Licht sich nicht durch ein Vakuum bewegt. Das Verhältnis der Lichtgeschwindigkeit durch ein gegebenes Mittel und durch ein Vakuum wird den Brechungskoeffizienten oder optische die Dichte des Mittels genannt. Einige Mittel haben solch einen hohen Brechungskoeffizienten, dass sie Licht zur Geschwindigkeit einer gehenden Person verlangsamen können, oder sogar holen ihn zu einem temporären Stillstand.

Z.B. ist die Lichtgeschwindigkeit durch Luft zur Lichtgeschwindigkeit in einem Vakuum sehr nah. Abhängig von, wie dicht die transparenten Mittel ist, kann sie Licht zu einem grösseren oder zu wenigem Grad verlangsamen. Wasser und Glas können Licht bis 3/4 und 2/3 von c verlangsamen, beziehungsweise. Verschiedene Wellenlängen des Lichtes reisen auch mit verschiedenen Geschwindigkeiten durch verschiedene Mittel. Z.B. reist blaues Licht eine andere Geschwindigkeit als rotes Licht beim Überschreiten durch ein Prisma und veranlaßt die zwei, sich in einer benannten Prozeßzerstreuung zu trennen.

In Wirklichkeit verlangsamt die Lichtgeschwindigkeit nie wirklich. Sie wird gerade verzögert, während die Photonen durch Atome im intervenierenden Raum aufgesogen und Re-ausgestrahlt werden. Wenn ein Lichtstrahl ein transparentes Mittel in ein Vakuum herausnimmt, fährt er fort, mit der gleichen Rate wie, als er hereinkam, ursprünglich, ohne irgendeine addierte Energie zu reisen. Dieses zeigt, dass Verlangsamung bloß illusorisch ist.

Mindestens sind zwei Mittel zu Licht ungeheuer verlangsamen fähig -- Einstein--Bosekondensate und heißes Rubidiumgas. Diese sind beide verwendet worden, um Licht völlig einzustellen. Dieses wurde zuerst auf einer temporären Basis in den Experimenten erzielt, die 2001 geleitet wurden.