Was ist Alpha Centauri?

Alpha Centauri ist das nähste Sternsystem zur Masse neben unseren Selbst. Es ist ein Trio der Sterne: Alpha Centauri, Beta Centauri und Proxima Centauri. Die ersten zwei gekennzeichnet häufig als centauri A und centauri B, während das Letzte centauri ist, C.-Alpha Centauri ist ein gelblich weißer zwergartiger Stern mit ungefähr 10% der grösseren Masse als unser Sun. Beta Centauri ist, ungefähr 90% an der Solarmasse etwas kleiner und produziert weniger Hitze und gibt ein orangeish-gelb-weißes Glühen ab. Proxima Centauri ist ein kleiner roter Zwerg und bringt die anderen zwei in einem großen Abstand in Umlauf. Dieser rote Zwerg ist der nähste Stern zu uns neben dem Sun.

Das centauri System erhält seinen Namen von seiner Position in der Konstellation Centaurus, der Zentaur. Das gesamte System ist 4.2 - 4.4 helle Jahre weg von der Masse. Ein starship, das bei 10% die Lichtgeschwindigkeit, durch eine Kernimpulsmaschine möglicherweise angetrieben reist, würde Alpha Centauri in nur ungefähr 50 Jahren erreichen. Es ist plausibel, dass das System seine eigenen Planeten hat, obwohl keine schon ermittelt worden sind.

Alpha Centauri und Beta Centauri haben eine Exzenterbahn um einander, so nah kommen wie AU 11 (astronomische Maßeinheiten, oder Masse-Sun-Abstände) und trennen bis zu AU 35. Dieses ist mit dem Abstand zwischen dem Sun und dem Saturn, wenn am nähsten vergleichbar, und zwischen dem entfernten Sun und dem Pluto höchstens. Beide Sterne sind ungefähr fünf bis sechs Milliarde Jahre, gerade wie unser Sun alt.

Der rote Zwerg Proxima Centauri, die bannie, wiegt 1/10. nur des Sun und brennt dementsprechend seinen Kernbrennstoff viel langsamer, ihn ist zu bedeuten weniger hell und heiß. Tatsächlich der einzige Grund, den wir beobachten können, dass dieser rote Zwerg überhaupt ist, dass er also nah zu unserem Hauptsystem lokalisiert wird. Proxima Centauri bringt die Beta- und Alpha Centauri in einem Abstand von AU 11.000 oder ungefähr 0.21 hellen Jahre in Umlauf, das 1/20. der Weise zwischen dem Sun und dem Alpha Centauri ist. Zuerst waren wir nicht sogar sicher, wenn Proxima als Teil des gleichen Sternsystems gilt, aber Beobachtungen haben gezeigt, dass es die binäre Mitte und die Anteile ungefähr die gleiche Bewegung durch Raum wie der Rest des Sternsystems in Umlauf bringt.