Was ist Rigel?

Rigel ist der hellste Stern in der Konstellation Orion, in der es Orions „linken Fuß“ bildet. (Auf dem Recht von unserer Perspektive.) Rigel ist der 6. hellste Stern im nächtlichen Himmel. Sein Name leitet vom arabischen Riǧl Ǧawza Al-Yusra ab, das zu Rigel kondensiert wurde. Dies heißt „linken Fuß vom zentralen“. Anstatt, auf Orion als „Orion“ sich zu beziehen, nannte die arabische Welt diese Konstellation „das zentrale“.

Rigel ist ein bläulich-weißer supergiant Stern, der 17 Solarmassen Material enthält und glänzt mit einer Helle 40.000mal, die grösser als unser Sun sind. Seiend supergiant, ist es ungefähr 70 Solarradien im Durchmesser oder ein ungefähr Drittel des Abstandes vom Sun zur Masse. Gefunden zwischen 700 und 900 hellen Jahren von der Masse (Astronomen wissen nicht sicher), ist Rigel der hellste Stern in unserem lokalen Bereich der Milchstraße. Der folgende hellste Stern, Deneb, ist vollen 3.300 hellen Jahre entfernt. Rigel ist nah im Himmel mit dem Orion-Nebelfleck, einer der einzigen Nebelflecke ausgerichtet, die mit dem blanken Auge sichtbar sind, obgleich es wirklich zweimal der Abstand von Rigel von der Masse ist.

Rigels Helligkeit ist genug intensiv, verschiedenen Staubwolken in seiner Nähe, wie dem berühmten Hexe-Kopf-Nebelfleck zu leuchten, lokalisierte 1.000 helle Jahre entfernt. Wie viele Sterne im Universum, ist Rigel ein Teil eines Systems mit mehr als einem Stern - das Rigel, das wir kennen, ist Rigel A, während Rigel B verwendet wird, um sich ein Paar auf Hauptreihenfolgensterne zu beziehen, die Rigel in einem Abstand von AU 2200 in Umlauf bringen. Weil Rigel A viel heller ist, gekennzeichnet es, als der „Primär“ Stern, während die zwei Bestandteile von Rigel B sind „zweitens.“

Rigel wird durch eine Wolke des weggetriebenen Gases umgeben. Dieses ist in vielen supergiant Sternen, in einer Nebenwirkung ihrer niedrigen Dichte und im hohen Kerntemperatur- und Solarwind anwesend.