Was ist Thorium?

Thorium (Symbol Th, Ordnungszahl 90) ist ein radioaktives chemisches Element. Thorium ist ein silbrig-weißes Metall bei Zimmertemperatur, aber wird bereitwillig oxidieren, wenn es Luft herausgestellt wird, und tritt nur natürlich in oxidierter Form auf. Obgleich Thorium nicht teilbar ist, kann es in einem Kernreaktor zum spaltbaren Isotop U-233 gezüchtet werden und also hat Potenzial als Kernbrennstoffquelle. Thorium wird auch als Legierungelement mit anderen Metallen benutzt und ist der Primärbestandteil in den Gaslaterneumhängen.

Thorium tritt natürlich in der Kruste der Masse, an einer Konzentration von herum zwölf PPMs auf (ungefähr die selben wie Blei und an dreimal die vom Uran). Obgleich Thorium radioaktiv ist, ist seine vierzehn Milliardejahr Halbwertzeit so lang, dass die meisten des ursprünglichen Thoriums der Masse noch dort ist. Das Primärerz für Thorium ist der Mineralmonazite, der bis 10% Thoriuminhalt durch Masse haben kann; einige andere Mineralien, wie thorianite und euxenite, enthalten auch bedeutende Mengen Thorium.

Obgleich viele Länder große Thoriumreserven haben, wird Thorium nicht sehr weit gewonnen; seine Anwendungen als Metall werden durch seine Radioaktivität begrenzt, die es möglicherweise gefährlich bildet, wenn sie inhaliert wird oder eingenommen wird. Thorotrast, ein Thoriummittel, das einmal für medizinische Röntgenstrahlen benutzt wurde, lag an den Sicherheitsinteressen verlassenes. Ironisch stellen mit hoher Dichte und Ordnungszahl des Thoriums es ein wirkungsvolles Strahlungsschild her, obgleich führen und verbrauchtes Uran häufiger benutzt werden.

Thorium ist nicht teilbar, also kann es nicht benutzt werden, um eine Atombombe oder einen Kernreaktor herzustellen. Jedoch wenn Thorium in einen Kernreaktor eingesetzt wird, veranlaßt der hohe Neutronfluß etwas von dem Thorium, zu U-233 umzuwandeln, das teilbar ist. U-233 kann dann verwendet werden, um die Kernreaktion zu stützen und mehr Thorium umzuwandeln und einen geschlossenen Kernbrennstoffkreislauf verursachen, der Wertsache des Thoriums möglicherweise als Energiequelle bildet. Historisch ist natürliches Uran preiswert genug als Kraftstoff gewesen, Thorium nicht notwendig zu bilden. Jedoch mit der neuen Spitze in den uranium Preisen, haben einige Regierungen Pläne entwickelt, um Thorium-getankte Reaktoren im Falle der Unterbrechung im uranium Versorgungsmaterial zu errichten; einige schwere Wasserreaktoren, wie der CANDU Entwurf, können Thorium bereits benutzen.

Vor dem Aufkommen des elektrischen Lichtes, wurden Thoriumumhänge häufig als Lichtquelle benutzt; wenn sie mit einer Flamme erhitzt werden, glühen bestimmte Thoriumdioxidlegierungen mit einem weißen Licht der Blendung. Dieses Glühen ist zur Radioaktivität ohne Bezug und kommt von den chemischen Interaktionen des Thoriums, des Cers und des Sauerstoffes. Es sei denn geschluckt oder in den Körper, in die Umhänge und in andere Thoriumprodukte anders genommen für täglichen Gebrauch ziemlich sicher normalerweise sein, da die Alphateilchen, die Thorium abgibt, die Haut nicht eindringen können.