Was waren einige der frühesten komplizierten bekannten Tiere?

Vor die ersten mehrzelligen komplizierten Tiere jeder möglicher Art erscheinen in der Fossilaufzeichnung ungefähr 600 bis 590 Million Jahren, spezifisch in der Twitya Anordnung in den Mackenzie-Bergen von Kanada. Diese sind einfache schalenförmige Tiere, die in der versteinerten Form als einfache Disketten- und Ringeindrücke erscheinen. Sie werden gedacht, um einfachen cnidarians (Verwandte der Quallen) oder Schwämmen zu entsprechen. Weil sie so einfach sind, konferieren diese Fossilien wenig Informationen über die Tiere, die sie bildeten. Jedoch gelten sie noch „als Komplex“ wegen ihres sehr großen (über einen Zoll im Durchmesser) verglichen mit den einfacheren mikroskopischen, einzelligen Fossilien von vorher und neben ihnen.

Die folgenden ältesten komplizierten Tiere, die als Fossilien konserviert werden, erscheinen in der Doushantuo Anordnung in south-central China. Eine große Vielfalt der versteinerten Embryos werden, sowie das früh bekannte bilaterale Tier, der 0.1 Millimeter Vernanimacula (ungefähr 590 bis Mya 600), das „kleine Frühjahrtier,“ ein kleines Bereich-geformtes Tier mit, was scheint, ein versteinerter Darm zu sein, sowie Oberflächengruben konserviert, die sensorische Strukturen sein können. Kleine versteinerte Embryos der komplizierten Tiere, wie cnidarians, werden zu einem unvergleichlichen Grad an Detail in der Doushantuo Anordnung konserviert und geben Paläontologen wichtigen Einblick in die frühesten bekannten Embryos.

Ein anderes frühes Fossil unter komplizierten Tieren ist das rätselhafte Cloudina, ein segmentiertes Fossil, das aus den Kalzitkegeln besteht, die auf einander überlagert werden. Gemessen in den Stufensprüngen von Millimeter, gehören diese Fossilien zu den ersten bekannten Oberteilen in der Fossilaufzeichnung. Sie zeigen die Knospung an, die vorschlägt, dass sie asexual, sowie räuberisches Bohren reproduzierten, das zeigt, dass es Fleischfresser sogar an der Dämmerung des bekannten mehrzelligen Lebens gab. Wie viele der frühesten Fossilien, gibt es einen Mangel an Ungewissheit hinsichtlich, was genau Cloudina war -- gegenwärtige Meinung wird zwischen die Idee, dass das Exemplar ein Stammgruppenringelwurm ist und dass irgendeine Klassifikation, sogar auf dem Phylumniveau, ist unklug geteilt. Sie können archaeocyathids, alte Schwämme sein, die Riffhunderte Millionen Jahre vor der Entwicklung der Koralle aufbauten.

Die ersten wirklich Fossilien „der komplizierten Tiere“ (größer als 1 Millimeter, nicht cnidarians oder Korallen) sind ungefähr 575 Million Jahre alt und werden an der irrtümlichen Punktmontage in Neufundland, Kanada gefunden. Das absolute älteste ist Charnia wardi, ein Wedel-geformter Organismus mit left-and-right wechselnden Kanten. Weil diese Kanten nicht um die zentrale Mittellinie vollständig symmetrisch sind, ist Charnia nicht ein zutreffender bilateraler Organismus, und kann nur beschrieben werden, wie semi-bilaterial. Zuerst beschrieben worden als früher Verwandter der Sefedern, haben Wissenschaftler jetzt einfach keine Idee, wie man Charnia einstuft.